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Se sortearon los emparejamientos correspondientes a la tercera fase y han quedado definidos interesantes partidos como Chelsea – Fulham, Manchester City – Birmingham (último campeón), Aston Villa – Bolton y Tottenham – Stoke. La fecha de disputa será entre el 20, 21 y 22 de septiembre.

  • Cardiff v Leicester
  • Wolverhampton v Millwall
  • Chelsea v Fulham
  • Aldershot/Carlisle v Rochdale
  • Arsenal v Shrewsbury
  • Burnley v MK Dons
  • Leeds v Man Utd
  • Brighton v Liverpool
  • Nottm Forest v Newcastle
  • Man City v Birmingham
  • Blackburn v Leyton Orient/Bristol Rovers
  • Swindon/Southampton v Charlton/Preston
  • Everton v West Brom
  • Crystal Palace/Wigan v Middlesbrough
  • Aston Villa v Bolton
  • Stoke v Tottenham

 

“Ha llegado la hora de ganar títulos”. Esa fue la frase que el francés Arsene Wenger mencionó allá por 2007, la cual resume de manera inmejorable la oportunidad que los Gunners tienen en el día de mañana de volver a levantar un trofeo tras seis años de sequía. Así se le pondría el moño a un proyecto de foguear jóvenes que forman un equipo diferente a lo común, al que constantemente se le recrimina la falta de logros importantes.

En frente, estará uno de los tantos campeones que ha tenido esta competencia. El Birmingham, un equipo de los calificados como “chicos”, que solamente tiene en su haber la Copa de la Liga obtenida allá por 1963, venciendo en la final nada más ni nada menos que al Aston Villa, rival de toda la vida y vecino de ciudad al cual casualmente (¿o causalmente?) eliminó en esta edición durante los cuartos de final.

 

Arsenal

Será el segundo partido de una maratón que incluye cinco partidos en dos semanas, que tendrá su desenlace nada más ni nada menos que ante el Barcelona, por la vuelta de los octavos de final de la UEFA Champions League.

Luego del accidentado triunfo disputado el día miércoles ante el Stoke City, por uno de los postergados de la Premier League, la señal de alarma comenzó a sonar por el Emirates Stadium, ya que tanto Cesc Fábregas como Theo Walcott se retiraron lesionados, confirmándose horas más tarde su ausencia en el partido más importante de los Gunners en los últimos años.

De esta manera, la capitanía caerá sobre el holandés Robin Van Persie, quien se recupero de una molestia que lo apartó del encuentro ante el Stoke City, llegando de manera inmejorable a la final.

Posibles titulares: Szczesny; Eboue, Djourou, Koscielny, Clichy; Song, Wilshere, Arshavin, Nasri, Rosicky; y Van Persie.

Camino a la final:

  • Tercera ronda: Arsenal 4 (Lansbury, Nasri x 2 y Arshavin) – Tottenham 1 (Keane)
  • Cuarta ronda: Newcastle 0 – Arsenal 4 (Krul e/c, Bendtner y Walcott x 2)
  • Cuartos de final: Arsenal 2 (Alcaraz e/c y Bendtner) – Wigan 0
  • Semifinal ida: Ipswich Town 1 – Arsenal 0
  • Semifinal vuelta: Arsenal 3 (Bendtner, Fábregas y Koscielny) – Ipswich Town 0

 

Birmingham

La chance de tener una alegría. Los Blues luchan por mantener la categoría y tienen una oportunidad histórica de levantar su segundo trofeo en sus 136 años de vida, dándole además un regalo de cumpleaños único a Carson Yeung, dueño del club que cumple 51 años.

Luego de haber conseguido aquella recordada Copa de la Liga en 1963, se estuvo a punto de revivir la hazaña, pero se quedó en el camino ante el Liverpool, en la edición del 2001.

Las lesiones no solo afectan a los londinenses ya que una pieza clave también es casi un hecho que no estará presente en el partido de mañana. Se trata del bielorruso Alexander Hleb quien sufre un dolor en la rodilla y será probado a último momento a ver si podrá ser de la partida

Posibles titulares: Foster; Carr, Johnson, Jiranek, Ridgewell; Beausejour, Gardner, Bowyer, Ferguson, Larrson; y Zigic.

Camino a la final:

  • Segunda ronda: Birmingham 3 (McFadden, Murphy y Derbyshire) – Rochdale 2
  • Tercera ronda: Birmingham 3 (Hleb, Zigic, Gardner) – Milton Keyness 1
  • Cuarta ronda: Birmingham 1 (Philips) (4)  – Brentford 1 (3)
  • Cuartos de final: Birmingham 2 (Larsson, Zigic) – Aston Villa 1
  • Semifinal ida: West Ham 2 – Birmingham 1 (Ridgewell)
  • Semifinal vuelta: Birmingham 3 (Bowyer, Johnson y Gardner) – West Ham 1

 

Estadio de Wembley

El histórico escenario de Wembley fue inaugurado en el 2007 y será una de las sedes principales de los Juegos Olímpicos de 2002. Está ubicado en las cercanías del antiguo estadio de Wembey, el cual fue demolido allá por 2002.

 

Declaraciones:

Arsene Wenger: “A todos nos da pena y tristeza la ausencia de Cesc y Theo. La única manera de ayudarles ahora es ganar la Copa de la Liga. Conseguir el título en Wembley puede darnos más confianza para los otros títulos a por los que vamos”.

 

 

Alex McLeish: “Carson ha hecho una gran carrera desde que llegó aquí. La final será trascendental para él, no sólo porque es su cumpleaños. A todos nos gustaría darle el mejor regalo de cumpleaños”.

 

 

 

La Copa: el gran anhelo de los cuatro semifinalistas

El equipo de Arsene Wenger apuesta a levantar una copa tras once años y la penúltima escala será ante el Ipswich Town. Por su parte, West Ham y Birmingham buscan un oasis en medio de una complicada temporada.

West Ham – Birmingham: martes 11/01 a las 16.45 hs

¿Las horas contadas? El israelita podría dejar el cargo en caso de una derrota

En el Upton Park se enfrentarán dos equipos que vienen teniendo una flojísima temporada y tienen una oportunidad inesperada de llegar al final de una competición, que muchos dejan de lado, pero que al fin y al cabo es una copa.

Justamente la Copa de la Liga ha sido el único logró en la larguísima historia del Birmingham, alzando la Copa allá por 1963 en una inolvidable final ante el Aston Villa, el mismísimo rival con el que en cada enfrentamiento se representa una especie de batalla entre dos equipos que se encuentran separados por pocos metros. ¿Casualidad o causalidad? En los cuartos de final el equipo al cual los Blues han dejado en el camino han sido los Villanos.

Por su parte, los Hummers aun mantienen a su DT pendiendo de un hilo y los rumores de un alejamiento en caso de la derrota y eliminación en el partido de mañana circulan hace varios días en Londres. Tras una positiva seguidilla en las fiestas, con dos victorias y un empate, todo se derrumbo con la catastrófica goleada en contra por 5 a 0 ante el Newcastle.

 

Buscando la Copa. Arsene Wenger quiere que su gran trabajo con los juveniles comience a verse reflejado con títulos

Ipswich Town – Arsenal: miércoles 12/01 16.45 hs

Tiempo de cambios en el que a priori es el equipo más débil de los cuatro que buscan alzar la Copa. Tras el alejamiento del irlandés Roy Keane de su cargo en la previa del partido ante el Chelsea por FA Cup, el escocés Ian McParland se hizo cargo interinamente y cayó por goleada ante el Chelsea. Su trabajó se estrirará hasta el partido ante los Gunners ya que posteriormente se marcará el inicio de Paul Steven Jewell que tendrá como objetivo sacar al Ipswich de los puestos de descenso en la segunda divisón.

En tanto, el equipo de Arsene Wenger quiere ser campeón tras seis años de sequía que se iniciaron allá por 2005, cuando se obtuvo la FA Cup. El año 2011 no viene bien para los londinense que solo ganaron ante el Birmingham en el estreno del año y empataron, en el Emirates, ante Manchester City y Leeds United.