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La ciudad de Manchester está de festejo ya que sus dos grandes equipos lograron coronarse como campeones. Primero fue el United, con un nuevo título de Premier League. Su clásico no quiso ser menos y se consagró tras vencer por 1 a 0 al Stoke City en la final de la competición más añeja del mundo.

El primer tiempo fue un monólogo de color celeste. El City no sólo tuvo el dominio de la pelota, sino que también generó incontables oportunidades de gol. Tévez, Kolarov, Silva, Balotelli, Kompany, De Jong, y Touré Yaya lo intentaron. Todos ellos tuvieron sus posibilidades, algunos en más de una ocasión, pero sin suerte.

El Stoke se vio rebasado, y sólo gestó chances que carecían de peligro. Las jugadas de pelota parada fueron la principal arma que el equipo utilizó para tratar de lastimar a su rival, aunque no pudo conseguirlo.

En el complemento, el equipo de Tony Pulis cambió la actitud y fue a buscar el partido con decisión. Así, Joe Hart sufrió el primer susto a los 61 minutos, con una excelente tapada, tras un remate de Jones.

Los de Mancini ya no arrasaban como en la primera etapa, pero no se dieron por vencidos y a quince minutos del final, Touré Yaya luego de varios rebotes en el área, quebró el cero. Y la confianza renació en Manchester, aquella que sostuvo en la primera mitad.

A pesar de que  durante los minutos de descuento los Potters lucharon y pelearon para conseguir la igualdad, el destino quiso que esta final fuera para el Manchester City.

Mientras el Manchester United puede estar festejando el título de Premier League, dos equipos con metodologías de trabajo totalmente opuestas van a estar definiendo el campeón de la competencia más antigua a nivel mundial.

Los Citizens buscarán amortizar su gran inversión realizada en los últimos tres años para cortar una racha de treinta y cinco años sin obtener títulos de primer nivel (el último fue la Copa de la Liga de la temporada 1975/1976).

Por su parte, los Potters, un humilde equipo que hace 30 años no termina en la parte superior de la tabla de posiciones de la primera división, tendrán delante de sus ojos la chance obtener la FA Cup por primera vez en su historia y de paso sacar uno de los boletos para disputar la UEFA Europa League.

Sorpresivamente, debían enfrentarse en este fin de semana por la fecha 37 de la Premier League. Por motivos obvios, lo harán el próximo martes desde las 15.45 (hora argentina), en el estadio Ciudad de Manchester.

Manchester City

Luego de una irregular temporada, el equipo de Roberto Mancini ha conseguido el último martes uno de los cupos clasificatorios a la UEFA Champions League y quiere cerrar el año siendo campeón de la FA Cup.

La gran deuda para pelear arriba ha sido la baja performance ante los rivales por el título (Manchester United, Chelsea y Arsenal). Sin embargo, en la FA Cup se ha dado el gusto de sacar en la instancia de semifinales, nada más ni nada menos, que a su rival de toda la vida: Manchester United.

Atormentada temporada tuvo el conjunto dirigido por el italiano ya que ha tenido desde constantes discusiones entre el DT y la gran figura, Carlos Tévez, hasta un doping (Kolo Touré) y un personaje que dio la nota por sus malos comportamientos fuera del campo de juego (Mario Balotelli).

Posible alineación: Joe Hart; Micah Richards, Vincent Kompany, Joleon Lescott, Pablo Zabaleta; Yaya Touré, Gareth Barry, Nigel De Jong; David Silva; Carlos Tévez o Mario Balotelli y Adam Johnson.

Camino a la final:

  • Tercera ronda: Leicester 2 (Bamba y A.Kung) – Manchester City 2 (Milner y Tévez)
    Réplica: Manchester City 4 (Tévez, Vieira, A.Johnson y Kolarov) – Leiscester 2 (Gallagher y L.Dyer)
  • Cuarta ronda: Notts Co 1 (Bishop) – Manchester City 1 (Dzeko)
    Réplica: Manchester City 5 (Vieira x 2, Tévez, Dzeko y Richards) – Notts Co 0
  • Quinta ronda: Manchester City 3 (Yaya Toure, Balotelli y David Silva) – Aston Villa 0
  • Cuartos de final: Manchester City 1 (Richards) – Reading 0
  • Semifinal: Manchester City 1 (Yaya Toure) – Manchester United 0

Stoke City

El elenco de Tony Pulis tendrá la gran oportunidad de ser campeón por segunda vez en su larga historia ya que antes ha ganado una Copa de la Liga (1971/72).

El entrenador galés que comenzó su segundo periodo en el club en junio de 2006 consiguió un inolvidable ascenso para que los Alfareros debuten en el nuevo formato de la Premier League en la temporada 2008/2009.

Desde allí, a base de un gran trabajo lograron mantener la categoría en las últimas dos temporadas y en la actual, no sólo están a un paso de terminar en la parte superior luego de más de treinta años, sino que también están en las finales de la FA Cup. Cabe recordar, que apabullaron al Bolton en las semifinales en un histórico 5 a 0, dejando atrás el maleficio de las tres veces que quedaron en camino en dicha instancia (1899, 1971 y 1972)

Posible alineación: Begovic; Wilkinson, Faye, Shawcross, Wilson; Pennant, Whelan, Whitehead, Delap, Jones y Walters.

Camino a la final:

  • Tercera ronda: Stoke City 1 (Tuncay) – Cardiff (Chopra)
    Réplica: Cardiff 0 – Stoke City 2 (Walters x 2)
  • Cuarta ronda: Wolves 0 – Stoke City 1 (Robert Huth)
  • Quinta ronda: Stoke City 3 (Carew, Walters y Shawcross) – Brighton 0
  • Cuartos de final: Stoke City 2 (Huth y Higginbotham) – West Ham 1 (Piquionne)
  • Semifinal: Bolton 0 – Stoke City 5 (Etherington, Huth, Jones y Walters x 2)

Roberto Mancini (DT Manchester City): “Hemos hecho historia al entrar en la Liga de Campeones pero ahora es el momento que ganó un título. No hay que confiarse. Stoke es un equipo muy fuerte y seguramente el partido será aún más difícil que la semifinal. Debemos ser inteligentes y no regalar nada”.


Tony Pulis (DT Stoke City): “Hay que estar con los pies sobre el suelo. Estamos realmenete satisfechos con lo conseguido y nos preparamos para que sea un gran día. Nunca espere vivir esto cuando llegue allá por 2006”.


Yaya Touré (volante del Manchester City): “Cuando firme con el City, le dije a Kolo que quería venir para jugar con él y ganar algo juntos. Pero no podrá ser y significa un momentos difícil tanto para él como para mí. Kolo nos esta apoyando y en el caso de que ganemos la copa, se deberá sentir ganador”.

FA Cup: Y el ganador según los monos es…

Publicado: 14 mayo, 2011 de María del Rosario Pompizzi en F.A. Cup
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Una tropa de monos que se encuentra en el condado de Staffordshire predijo un triunfo para Stoke City por 3 a 2 sobre el Manchester City en la final de la FA Cup que se disputará en Wembley.

Varias bananas fueron colocadas en dos cubos con los colores de ambos equipos. Tres monos fueron al balde con franjas rojas y blancas, mientras que otros dos escogieron el de tiras celestes y blancas.  ¿Acertarán?

El humilde equipo de la ciudad de Staffordshire goleó al Bolton por 5 a 0, en la segunda semifinal del certamen más antiguo a nivel mundial y el sábado 14 de mayo disputará la final ante Manchester City, en lo que será el partido más importante de sus 148 años de vida.

Festejo a lo grande. El humilde equipo de Tony Pulis tiene la gran oportunidad de ser campeón y llegar a Europa

Ya el Birmingham dio la sorpresa en la Carling Cup, cuando le arrebató el título al Arsenal, con el gol de Obafemi Martins en el final y ahora el Stoke City parece querer seguir su camino.

Mientras que todos los ojos apuntaban al clásico de Manchester como el partido más atractivo, a los Potters no les pesaron las tres eliminaciones en semifinales que habían tenido a lo largo de su historia  en la FA Cup (1899, 1971 y 1972) y aplastaron al conjunto de Owen Coyle por 5 a 0, con los goles de Matthew Etheington, Robert Huth, Kenwyne Jones y Jon Walters, en dos oportunidades.

Así, el equipo que disputó por primera vez el nuevo formato de Premier League en la temporada 2008/2009 tiene delante sus ojos la gran oportunidad de conseguir un título que sería histórico y de yapa obtener uno de los pasajes para lanzarse al plano internacional, disputando la UEFA Europa League. Cabe recordar que el otro gran título del equipo rojiblanco había sido la Copa de la Liga, en 1972.

Toda una afición aferrada a un sueño. La consagración del Stoke City marcaría un antes y un después en la vida de los hinchas de un equipo que sólo obtuvo la Copa de la Liga, en 1972

Declaraciones:

Tony Pulis (DT del Stoke City): “Creo que ha sido especial. He llegado con el objetivo de ascender y no sólo lo conseguimos sino que también mantuvimos el lugar en la Premier League desde hace tres años. Lo de hoy es sólo un paso más. No sólo es especial para mi, sino también para la familia Coates, para los aficionados que siempre han acompañado fantásticamente y para todo el mundo vinculado con lo que es un magnífico club de fútbol”.

Owen Coyle (DT del Bolton): “Hemos jugado muy por debajo de lo que somos capaces. Empezamos el juego bastante bien pero Stoke City se las ingenió y marcó el primer gol por medio de un error nuestro y desde entonces cambio el partido. Lo que no queremos es que esto tenga un impacto en nuestra temporada. Tenemos que levantarnos para los últimos seis partidos y así no pasar sobresaltos. Hubiera sido bueno para llegar a la final de la Copa, pero hoy le tocó al Stoke”.

Los goles: 

FA Cup: Bolton y Stoke, en busca de la final

Publicado: 16 abril, 2011 de María del Rosario Pompizzi en F.A. Cup
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Mientras el derbi de Manchester se ha llevado casi toda la atención en las semifinales de la competición más añeja del mundo, Bolton y Stoke City también querrán dar espectáculo mañana, en Wembley.

Los Trotters han ganado la FA Cup cuatro veces, pero hace 53 años que no pueden alcanzar la final.

Stoke, por su parte, intentará llegar por primera vez a la final, hecho que se le negó en los años 1970 y 1899.

Convocados:

Bolton: Jaaskelainen, Robinson, Cahill, Wheater, Knight, Muamba, M Davies, Gardner, Petrov, K Davies, Elmander, Klasnic, Taylor, Alonso, Rodrigo, Cohen, Steinsson, Blake, Lee, Bogdan.

Stoke: Sorensen, Begovic, Huth, Wilson, Delap, Faye, Etherington, Whitehead, Jones, Collins, Fuller, Carew, Pugh, Whelan, Pennant, Wilkinson, Walters, Shawcross, Diao, Shotton.

Previa:

Yaya Touré se escapa de las piernas de Carrick, que intenta alcanzarlo.

Touré Yaya fue el autor del gol que le dió a los Citizens el pase a la gran final.

“En la primera parte fuimos mejores y deberíamos haberlo aprovechado”, dijo Alex Ferguson que todavía lamenta las dos oportunidades clarísimas de gol desperdiciadas por el búlgaro Dimitar Berbatov.

Es que Manchester United se adueñó del partido durante los primeros 30 minutos, pero luego el timón cambió de capitán, y el City controló. Gareth Barry avisó en el minuto 32, seguido de una volea de Joleon Lescott por encima del arco a los 36, y de un disparo por parte de Vincent Kompany desde 25 metros, que se fue cerca,  en el minuto 43.

Los Citizens se fueron enchufados al descanso, y de esa forma, también arrancaron el complemento. Siete minutos de comenzado el mismo, Yaya Touré aprovechó un error de Michael Carrick y marcó el primer y único tanto del encuentro.

Adam Johnson y Silva se apoderaron de las bandas, y generaron las mejores oportunidades.
Nani estuvo a punto de marcar a los 66,  pero Hart y su mano salvadora impidieron lo que pudo haber sido el empate.

Siete minutos más tarde, el United perdió casi todas las esperanzas de poder remontarlo, tras la expulsión de Paul Scholes, por una dura infracción sobre el defensor Pablo Zabaleta.

Ferguson decidió mover las piezas y cambió a Anderson por Chicharito Hernández, pero éste poco pudo hacer, y finalmente la victoria fue para el equipo conducido por Roberto Mancini, que enfrentará al ganador del partido que mañana disputarán Bolton y Stoke City.

Declaraciones:

Roberto Mancini: “Estoy muy contento, por el equipo y por los aficionados. Merecían un día como el de hoy. Pero no hay que olvidar que aún queda la final. Hoy solamente hemos ganado las semifinales y eso no es nada. Ahora hay que realizar el último esfuerzo y conseguir terminar la temporada a lo grande”.

Alex Ferguson: “Los primeros quince minutos de la segunda parte nos ha costado el partido. Hemos tenido minutos donde estábamos perdidos y el gol que hemos condedido es inaceptable”.

Joe Hart: “El ambiente era genial y hemos respondido al apoyo de nuestra afición ganando un gran partido, pero aún no hemos ganado el título. Estamos en la final de la FA Cup y vamos cuartos en la Premier League. Estoy muy contento, pero no hay que pensar que está todo hecho”.

El gol de Touré Yaya:

El duelo más apasionante de la ciudad de Manchester se muda a Wembley, donde Red Devils y Citizens lucharán por llegar al partido que defina el título. En ambos equipos brillarán por su ausencia sus dos máximas figuras: Wayne Rooney y Carlos Tévez.

Un paso más hacia la gloria para unos y la salvación para otros. Dos presentes completamente opuestos chocarán en una nueva edición del derbi de Manchester, buscando llegar a la final de la copa más antigua a nivel mundial.

Dos ausencias que se sienten. Rooney sancionado y Tévez lesionado no estarán en un esperado duelo.

Para los dirigidos por Alex Ferguson significaría tomar un nuevo impulso anímico para seguir luchando por conseguir la segunda triple corona, bajo el mando de Sir Alex. Mientras tanto, para el equipo de Roberto Mancini sería un pequeño fruto de la millonaria inversión que se viene realizando desde hace varios años y, de paso, darse el gusto de llegar a una final copera después de treinta años.

Puntero absoluto de la Premier League y semifinalista de la UEFA Champions, Manchester United ganó el último clásico gracias a una obra de arte de Wayne Rooney, quien estará ausente luego de la sanción que le aplicó la FA, por los insultos en el partido ante West Ham. La gran baja por el lado de los ciudadanos será la del argentino Carlos Tévez, goleador y figura de su actual equipo, que se desgarró y no podrá protagonizar un nuevo derbi ante su ex club.

Entre ambos hay una diferencia abismal. Uno es desde un extremo a otro, un equipo con todas las letras, no sólo teniendo en cuenta a los once titulares, sino también lo que es a nivel club, en cuanto al marketing y a la formación de jóvenes. El otro es un grande desvanecido que con la aparición de un tal Khaldoon Al Mubarak y sus millones de dólares sueña con renacer y volver a un plano del cual nunca debió haberse ido.  Sin embargo es un clásico y en todo clásico quedan a un lado las diferencias y todo puede pasar.

Para revivir toda la historia del apasionante derbi de Manchester haz clic aquí

Algunos números:

  • Entre ambos clubes han levantado 15 veces la FA Cup.
  • Última FA Cup del Manchester United: 2003/2004
  • Última FA Cup del Manchester City: 1968/69
  • Segunda vez que el Manchester United visita el estadio de Wembley en esta temporada. La anterior fue en la final de la Community Shield, en agosto, cuando derrotó al Chelsea por 3 a 1
  • Señor delantero. Rio Ferdinand catalogó al reemplazante de Rooney como un delantero maduro, que parece de 28 o 29 años

    Primera visita del Manchester City al estadio de Wembley, desde su reconstrucción. Su última visita al viejo estadio fue en 1999, en un partido correspondiente a los playoffs de la segunda división (2 a 2 ante el Gillingham y los Citizens ganaron 3 a 1 en los penales)

  • Se han enfrentado en siete oportunidades en esta competencia, con cinco triunfos de los Red Devils y dos de los Citizens
  • Los de Old Trafford han ganado los últimos cuatro partidos en los cuales se enfrentaron en la FA Cup
  • Las últimas dos veces en las cuales se vieron las caras en la FA Cup, Manchester United terminó ganando la copa (2003/04 y 1995/96)
  • La única vez que se enfrentaron en semifinales fue en la edición 1925/26, con triunfo de los Sky Blues (3 a 0), que luego perdieron la final ante Bolton

Todos los enfrentamientos por FA Cup:

  • 14/02/2004 (Quinta ronda) Manchester United 3 – Manchester City 1 (En Old Trafford)
  • 18/02/1996 (Quinta ronda) Manchester United 2 – Manchester City 1 (En Old Trafford)
  • 10/01/1987 (Tercera ronda) Manchester United 1 – Manchester City 0 (Old Trafford)
  • Un chico que quiere ser grande. Balotelli sueña con jugar y dejar atrás sus actitudes infantiles

    24/01/1970 (Cuarta ronda) Manchester United 3 – Manchester City 0 (En Old Trafford)

  • 24/02/1955 (Cuarta ronda) Manchester City 2 – Manchester United 0 (En Maine Road)
  • 27/03/1926 (Semifinales) Manchester City 3 – Manchester United 0 (En Bramall Lane)
  • 03/10/1891 (Primera ronda) Manchester United 5 – Manchester City 1 (En North Road)

Convocados:

Manchester United: Van der Sar, Kuszczak, Rafael, O’Shea, Brown, Ferdinand, Smalling, Vidic, Evra, Fabio, Valencia, Gibson, Anderson, Scholes, Park, Carrick, Giggs, Nani, Berbatov, Hernandez, Owen.

Manchester City: Hart, Taylor, Richards, Zabaleta, Kompany, Lescott, Kolarov, Boyata, Wright-Phillips, De Jong, Y Toure, Vieira, Barry, Silva, Milner, A Johnson, Dzeko, Balotelli, Razak, McGivern.

Declaraciones:

Roberto Mancini: “La lesión de Tévez es un gran problema. No lo tendremos para el clásico y recién estará disponible en tres o cuatro semanas. Si juega Balotelli, deberá asumir su responsabilidad de marcar goles decisivos. Puede tener la oportunidad de marcar el gol que nos lleve a la final y así su año cambiaría completamente. Podría ser el héroe”.

Paul Scholes: “Es duro aceptar que uno no juega todos los partidos, pero llega el momento en el que sabes que no puedes. Soy consciente de eso. Sólo quiero estar seguro de que lo hago en el momento adecuado. Ahora tengo que pensar en estos partidos (semifinales de la Copa inglesa y de la Liga de Campeones) y luego decidiré.